Bajar de peso durmiendo

La dieta del sueño: Pierda peso mientras duerme

 


Baje de peso mientras duerme. Suena como algo que escucharía en un infomercial nocturno – justo al tiempo que alcanza esa bolsa de galletas, porque, bueno, no puede dormir. 

Pero tan fantastica como la idea suena, importante evidencia médica sugiere algunos fascinantes vínculos entre el sueño y el peso. Los investigadores dicen que la cantidad de sueño y muy posiblemente la calidad del sueño podrían silenciosamente orquestar una sinfonía de actividad hormonal ligada a su apetito. 

"Una de las ideas más interesantes que ha estado latente y que ahora está cobrando fuerza es el reconocimiento del hecho de que el sueño y la interrupción del sueño hacen cosas notables al cuerpo - incluyendo posiblemente influencia en nuestro peso", dice David Rapoport, MD, profesor asociado y director del Programa de Medicina del Sueño en la New York University School of Medicine en Nueva York. 

Si bien los médicos han sabido por mucho tiempo que las hormonas son afectadas por el sueño, Rapoport dice que no fue sino hasta recientemente que el apetito entró en escena. Lo que nos llevo a centrarnos en él, dice, fue la investigación sobre la hormona leptina y grelina. En primer lugar, los médicos dicen que ambas pueden influir en el apetito. Y los estudios muestran que la producción de ambos puede verse influida por lo mucho o poco que dormimos. 

De hecho, ¿ha sufrido alguna vez una noche de insomnio seguida por un día en que no importa lo que coma nunca se sintió lleno o satisfecho? Si es así, entonces ha experimentado el funcionamiento de la leptina y grelina. 

Cómo las hormonas afectan su sueño

 
La leptina y grelina trabajan en una especie de sistema "controles y balanzas" para controlar las sensaciones de hambre y saciedad, explica Michael Breus, PhD, un profesor de la Escuela de Medicina del Sueño de Atlanta y director de los Centros de Trastornos del Sueño del Southeastern Lung Care en Atlanta. La grelina, que es producida en el tracto gastrointestinal, estimula el apetito, mientras que la leptina, producida en células de grasa, envía una señal al cerebro cuando está llena. 

Las dos combinadas, dice, pueden establecer el escenario para comer en exceso, que a su vez puede conducir al aumento de peso. 

Estudios: Aquellos que duermen menos a menudo pesan más

Cómo las hormonas leptina y grelina sientan las bases para comer en exceso fue explorado recientemente en dos estudios llevados a cabo en la Universidad de Chicago en Illinois y la Universidad de Stanford en California. 

En el estudio de Chicago, los médicos midieron los niveles de leptina y grelina en 12 hombres sanos. También tomaron nota de su hambre y los niveles de apetito. Poco después, los hombres se sometieron a dos días de privación de sueño seguido de dos días de sueño prolongado. Durante este tiempo los médicos continuaron monitoreando los niveles de hormonas, el apetito y la actividad. 

El resultado final: Cuando el sueño era restringido, los niveles de leptina se redujeron y los niveles de grelina aumentaron. Como era de esperar, el apetito de los hombres también aumentó de manera proporcional. Su deseo por alimentos con alto contenido en carbohidratos, ricos en calorías aumentó por un impresionante 45%. 

Fue en el estudio de Stanford, sin embargo, que el sentido más provocador del efecto leptina-grelina salió a la luz. En esta investigación - un proyecto conjunto entre la Universidad de Stanford y la Universidad de Wisconsin - cerca de 1.000 voluntarios informaron el número de horas que dormía cada noche. Luego los médicos midieron los niveles de grelina y leptina, así como graficar sus pesos. 

El resultado: Aquellos que durmieron menos de ocho horas por noche sólo tenían niveles más bajos de leptina y niveles más altos de grelina, pero también tenían un mayor nivel de grasa corporal. Es más, ese nivel de grasa corporal parecía correlacionarse con sus patrones de sueño. En concreto, los que dormían menos horas por noche pesaban más. 

Comida y Apnea del Sueño: La nueva conexión 

Como resultado de estos y otros estudios, los investigadores comenzaron a teorizar que dormir podría ser la respuesta a la creciente línea de cintura de la sociedad. Pero antes de que intercambie el costo de su membresía para el gimnasio por un caro colchón nuevo, tome nota: Los expertos también dicen que la relación no es tan obvia como parece. 

La razón: Introdúzcase en la algo misteriosa dolencia nocturna conocida como "La apnea obstructiva del sueño." Las personas con apnea del sueño puede dejar de respirar por hasta un minuto, a veces cientos de veces durante la noche mientras duermen, dice Domingo Roca, MD, director del Centro de Connecticut para la medicina del sueño del Hospital de Stamford. 

Aunque la causa exacta del problema sigue siendo desconocida, Roca y otros creen que en la mayoría de los casos, anormalidades físicas dentro de la boca y el cuello hacen que el tejido blando en la parte posterior de la garganta se colapse. Esto brevemente cierra los conductos de aire varias veces durante una noche, causando la interrupción de la respiración y una tendencia a roncar. 

El resultado final: Aunque usted puede ir a la cama temprano y pensar que está teniendo un buen descanso, la interrupción de la respiración le impide conseguir un sueño profundo. Ocho horas de sueño perturbado pueden hacer que se sienta como si sólo hubiera dormido cuatro. 


La relación entre la apnea del sueño y el peso

 
Entonces, ¿qué tienes que ver la apnea del sueño con el aumento de peso? 

En primer lugar, dice Roca, los pacientes que sufren de apnea del sueño tienen más probabilidades de ser obesos. Sin embargo, los estudios demuestran que no tienen los niveles habituales de baja leptina asociados con el sobrepeso. De hecho, Roca dice que la gente con apnea del sueño tienen inusualmente altos niveles de leptina. 

Es más, cuando su apnea se trata, bajan los niveles de leptina - y de alguna manera que les ayuda a perder peso. 

"He tenido una treintena de pacientes que, al tratar con éxito su apnea del sueño eran capaces de bajar de peso - posiblemente debido a que tenían más energía, por lo que eran más activos y simplemente comían menos", dice Breus. 

Así que ¿por qué una baja de leptina parece causar aumento de peso en algunas personas al mismo tiempo que a otros les permite bajar de peso? Una teoría dice que puede que el nivel de esta hormona no sea tan importante como la respuesta individual de una persona a la misma. De la misma manera que las personas obesas pueden volverse resistentes a la insulina, la gente con apnea puede ser resistente a la señal de saciedad que la leptina envía al cerebro. 

"Es como si el cuerpo está tratando de decirle que deje de comer, pero su cerebro no está recibiendo el mensaje", dice Breus. 

Otra teoría: La respuesta global a la leptina puede ser más individual de lo que pensamos. Los expertos dicen que nuestro medio ambiente, los hábitos alimenticios, patrones de ejercicio, los niveles de estrés personal y, en particular nuestra genética también pueden influir en la producción de leptina y grelina, así como nuestra respuesta a ellos. 

El hecho de que simplemente no sepamos hace que por lo menos algunos expertos vean las investigaciones sobre el sueño y el peso con un ojo escéptico o cauteloso. 

Breus está de acuerdo: "Creo que es probable que encontremos que un mal sueño importa, pero eso es probable que sea mal sueño además de algunos otros problemas. No creo que sepamos lo que son todavía". 

Sueño: No puede perder 
Hasta que los médicos sepan más, la mayoría de los expertos coinciden en que si usted está a dieta, agregar unas pocas horas más de sueño a la semana no es una mala idea, especialmente si se tienen seis horas de sueño o menos en una noche. Usted podría descubrir que no está tan hambriento, o que ha disminuido su ansiedad por los alimentos azucarados, densos en calorías. 

"Una cosa que he visto es que una vez que una persona no está tan cansada, no necesitan recurrir a los alimentos dulces y bocadillos altos en carbohidratos para mantenerse despiertos - y que automáticamente se traduce en comer menos calorías", dice Breus. 

Si, en cambio, ya duerme mucho, o si aumenta su sueño y se siente aún más cansado, debe hablar con su médico. Los expertos dicen que puede ser una de las miles de personas con apnea del sueño sin diagnosticar. 

Roca dice: "A medida que la investigación continúa, más y más datos vienen a primer plano para sugerir que usted simplemente no puede reducir en el sueño sin tener que pagar algún precio."